María Claudia Lacouture nació en Santa Marta en 1974. Estudió Finanzas y Relaciones Internacionales en la Universidad Externado de Colombia, cuenta con maestría en Economía Agrícola con especialización en Mercadeo y Administración de la Universidad de Cornell. Adicionalmente, estudió culinaria en la Universidad Johnson and Wales.

Actualmente se desempeña como directora de la Cámara de Comercio Colombo Americana (AmCham Colombia). Fue ministra de Comercio, Industria y Turismo (2016-2017), presidenta de ProColombia (2010-2016), gerente de la campaña Colombia es Pasión y vicepresidenta de Imagen País (2007-2009), Gerente de Turismo de Proexport EEUU (2004-2007), entre otros cargos.

Fue investigadora de la multinacional suiza de consultoría y recursos humanos Egon Zehnder International y administradora y coordinadora de contenidos de Yupi Internet, donde tuvo a su cargo el manejo del contenido de la iniciativa B2B de Yupi.com y el desarrollo de un portal bilingüe de negocios integral en línea para las Américas.

Así mismo, trabajó como especialista en comercio internacional de Trade Winds Networks, también en Miami, para el desarrollo de mercados de productos agrícolas y de estrategias promocionales para el café colombiano en el mercado estadounidense.

Ingresó a ProColombia al área de Inteligencia de Mercados, en Bogotá, y después se desempeñó como asesora de Mercadeo y Comercio Exterior y directora de Turismo de la Oficina Comercial de Estados Unidos, en cuyo cargo lideró la estrategia de regreso de los cruceros internacionales a Colombia.

Desde la Presidencia de ProColombia innovó en la promoción, fortaleció el mercadeo y la comunicación efectiva, así como la información comercial y los análisis de mercado, lo cual contribuyó a que se hubiera generado más de 21.000 oportunidades en el exterior para empresarios colombianos y aumentar en ocho el número de países a donde se pueden exportar los productos nacionales, además de un crecimiento de más de 140% en el número de turistas que llegan al país y de más de 500% de crecimiento en la inversión extranjera directa (no minera) que arribó en el país en los seis años de su gestión.

De su paso por el sector de Comercio, Industria y Turismo destacó su liderazgo en la implementación y promoción de trece acuerdos comerciales que dan acceso los empresarios colombianos a 1.500 millones de consumidores en 73 países, en la facilitación del comercio, la reducción de trámites para la creación de empresas, la promoción de las buenas prácticas y la formalización empresarial, la lucha contra el contrabando y el comercio desleal y el desarrollo regional.

Para la consolidación del Turismo, María Claudia Lacouture, creó, estructuró y desarrolló la estrategia de los corredores turísticos para el desarrollo de nuevos destinos y la integración de las rutas regionales, incluidas las zonas que fueron más vulnerables durante el conflicto armado, y lanzó la campaña internacional de Colombia como destino mundial de Aviturismo.

En 2015, la revista Fast Company la catalogó como la cuarta persona más creativa del mundo de los negocios dentro de un listado de 100 que incluía representantes de Google, Nike, Pinterest y General Electric, entre otros.

En julio de 2015, para estrechar la comunicación con los empresarios dentro y fuera del país, abrió el blog www.blogdemariaclaudia.com enfocado en comentar sobre temas de innovación, turismo, comercio, servicio y creatividad.

En octubre del mismo año, en la encuesta Merco Colombia 2015, María Claudia Lacouture ingresó al listado de los 100 líderes con mejor reputación ubicándose en el puesto 40.

El 26 de septiembre de 2017, la ex ministra Lacouture recibió la Orden al Mérito Exportador Carlos Lleras Restrepo otorgada por ANALDEX por su contribución al desarrollo de las exportaciones colombianas.

Como producto de su experiencia y su permanente interés en el turismo, publicó en octubre de 2019 su primer libro: “Turismo sostenible: 10 consejos para lograrlo” (Editorial Planeta).

Es además consultora internacional, conferencista y columnista.

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